Features | Environment | Southeast Asia

jackpotxo เติม เงิน: The Threat of a Dam Disaster in Luang Prabang?

เทพ บัง ยี บอล สด,ทั้งนี้ การกล่าวโทษของ ก.ล.ต. เป็นเพียงจุดเริ่มต้นของกระบวนการบังคับใช้กฎหมายทางอาญาเท่านั้น ภายใต้กระบวนการนี้ การพิจารณาวินิจฉัยว่าบุคคลใดเป็นผู้กระทำผิดกฎหมายเป็นขั้นตอนในอำนาจการสอบสวนของกรมสอบสวนคดีพิเศษ การสั่งฟ้องคดีของพนักงานอัยการ ตลอดจนดุลพินิจของศาลยุติธรรมตามลำดับชั่วโมงที่ 58 รอบที่ 172 ใบที่ 1 มีผู้เสนอราคา 1 ราย ราคามาที่ 67,282 ล้านบาท ใบที่ 2 มีผู้เสนอราคา 2 ราย ราคามาที่ 69,536 ล้านบาท, รอบที่ 173 ใบที่ 1 มีผู้เสนอราคา 1 ราย ราคามาที่ 67,604 ล้านบาท ใบที่ 2 มีผู้เสนอราคา 2 ราย ราคามาที่ 69,858 ล้านบาท และรอบที่ 174 ใบที่ 1 มีผู้เสนอราคา 1 ราย ราคามาที่ 67,926 ล้านบาท และใบที่ 2 มีผู้เสนอราคา 2 ราย ราคามาที่ 70,180 ล้านบาท"นายฐากร ตัณฑสิทธิ์ เลขาธิการ สำนักงานกิจการกระจายเสียง กิจการโทรทัศน์ และกิจการโทรคมนาคมแห่งชาติ (กสทช.) เปิดเผยว่า คณะกรรมการกิจการโทรคมนาคม (กทค.) เรียกประชุมเพื่อหารือการเตรียมการรองรับการประมูลต่อเนื่องในวันที่ 4 หลังจากสถานการณ์ตอนนี้ยังไม่มีผู้เข้าประมูลรายใดถอนตัว และยังไม่สามารถคาดการณ์ได้ว่าการแข่งขันจะจบลงเมื่อใด" ,EPG/11.10ดังนั้น ก.ล.ต. จึงกล่าวโทษนายแพทย์เอื้อชาติต่อกรมสอบสวนคดีพิเศษเพื่อพิจารณาดำเนินการตามกฎหมายต่อไป ซึ่งตลอดระยะเวลาการกล่าวโทษดำเนินคดี ทำให้นายแพทย์เอื้อชาติเข้าข่ายมีลักษณะขาดความน่าไว้วางใจในการเป็นกรรมการและผู้บริหารของบริษัทที่ออกหลักทรัพย์และบริษัทจดทะเบียน จึงไม่สามารถเป็นกรรมการและผู้บริหารของบริษัทที่ออกหลักทรัพย์และบริษัทจดทะเบียนได้ตาม พ.ร.บ. หลักทรัพย์ฯทั้งนี้ การก่อสร้างช่วงแรกจะแล้วเสร็จพร้อมให้บริการช่วงงานมอเตอร์ โชว์ เดือนมีนาคม 2559 ประกอบด้วย พื้น หลังคาคลุม ราวกันตก ไฟฟ้าส่องสว่างชั่วคราวภายในสะพานเชื่อม โดยจะยังไม่มีผนังกระจก และงานตกแต่งภายใน รวมถึงระบบปรับอากาศ ซึ่งจะแล้วเสร็จสมบูรณ์เพื่อให้บริการเต็มรูปแบบช่วงงานมหกรรมสินค้าอาหาร หรือ ThaiFEX ในเดือนพฤษภาคม 59 ส่วนการดำเนินงานสร้างอาคารค้าปลีก 5 ชั้นนั้นจะแล้วเสร็จพร้อมเปิดบริการปลายปี 59นอกจากนี้ บริษัทเสนาโซล่าร์ เอนเนอร์ยี่ ยังได้จัดตั้งกิจการร่วมค้าเพื่อประกอบธุรกิจให้บริการด้านการออกแบบวิศวกรรม การจัดหาเครื่องจักรและอุปกรณ์ และการก่อสร้าง (Engineering, Procurement, and Construction EPC) สำหรับการติดตั้งแผงโซล่าร์เซลล์บนหลังคาสิ่งปลูกสร้างกับ บริษัท เอท โซล่าร์ จำกัด ด้วย โดยบริษัทเสนาโซล่าร์ เอนเนอร์ยี่ ถือหุ้นในสัดส่วน 46% และบริษัทเอท โซล่าร์ ถือหุ้นในสัดส่วน 54% ทั้งนี้ งานติดตั้งแผงโซล่าร์เซลล์บนหลังคาชุดแรกจะแล้วเสร็จภายในเดือนธันวาคม 2558 นอกจากนี้ บริษัทเสนาโซล่าร์ เอนเนอร์ยี่ ยังติดตั้งแผงโซล่าร์เซลล์ขนาดกำลังการผลิต 0.75 เมกะวัตต์บนหลังคาโกดังเก็บสินค้าของตนเองที่ซอยสุขุมวิท 50 ด้วย ซึ่งโครงการนี้เริ่มดำเนินการผลิตเชิงพาณิชย์ไปแล้วตั้งแต่เดือนมิถุนายน 2558 นิกเกอิปิดร่วง 366.76 จุด เหตุตลาดผันผวนหลังประชุม BOJ ประกอบกับข้อ 84 (3) ของประกาศตลาดหลักทรัพย์ฯ เรื่อง วิธีปฏิบัติที่เกี่ยวกับการซื้อขายการชำระราคาและการส่งมอบหลักทรัพย์ในตลาดหลักทรัพย์ ดังนั้นตลาดหลักทรัพย์ฯ ให้ดำเนินการทางวินัยด้วยการปรับเป็นเงิน 60,000 บาท (หกหมื่นบาทถ้วน)สำนักข่าวอินโฟเควสท์รายงานว่าสัญญาทองคำตลาด COMEX (Commodity Exchange) ส่งมอบเดือนก.พ.พุ่งขึ้น 15.40 ดอลลาร์ หรือ 1.47% ปิด (18 ธ.ค.) ที่ระดับ 1,065.00 ดอลลาร์/ออนซ์ ขณะที่ลดลง 0.99% ในรอบสัปดาห์,สัญญาโลหะเงินส่งมอบเดือนมี.ค.ปรับตัวขึ้น 39.3 เซนต์ หรือ 2.87% ปิดที่ 14.096 ดอลลาร์/ออนซ์,สัญญาพลาตินัมส่งมอบเดือนม.ค.ดีดขึ้น 16.10 ดอลลาร์ หรือ 1.91% ปิดที่ 860.80 ดอลลาร์/ออนซ์ ส่วนสัญญาพัลลาเดียมส่งมอบเดือนมี.ค.ดีดขึ้น 15.50 ดอลลาร์ ปิดที่ 558.95 ดอลลาร์/ออนซ์คำแนะนำของ ASLซื้อระยะสั้น เน้นยืนแนวรับ 63.00 / 62.00 บาทเทพ บัง ยี บอล สด,ด้านนักวิเคราะห์เชื่อว่า แนวโน้มในระยะยาวสำหรับทองคำนั้นยังอยู่ในช่วงขาลง เนื่องจากการขึ้นดอกเบี้ยในรอบเกือบ 10 ปีของเฟดจะผลักดันให้นักลงทุนเทขายทอง และหันไปซื้อสินทรัพย์ที่ให้ผลตอบแทนสูงกว่า BBL คาดสินเชื่อปี 59 โต 4% ทรงตัวจากปีนี้, มอง NPL มีโอกาสทะลุ 3%ด้านนักวิเคราะห์เชื่อว่า แนวโน้มในระยะยาวสำหรับทองคำนั้นยังอยู่ในช่วงขาลง เนื่องจากการขึ้นดอกเบี้ยในรอบเกือบ 10 ปีของเฟดจะผลักดันให้นักลงทุนเทขายทอง และหันไปซื้อสินทรัพย์ที่ให้ผลตอบแทนสูงกว่า สำหรับข้อมูลเศรษฐกิจที่มีการเปิดเผยในวันศุกร์นั้น บริษัทมาร์กิต ซึ่งเป็นบริษัทสำรวจข้อมูลทางการเงิน เปิดเผยว่า ดัชนีผู้จัดการฝ่ายจัดซื้อ (PMI) เบื้องต้นสำหรับภาคบริการของสหรัฐ ชะลอตัวสู่ระดับ 53.7 ในเดือนธ.ค. ซึ่งเป็นระดับต่ำสุดในปีนี้ ลดลงจากตัวเลขเดือนพ.ย.ที่ระดับ 56.1รอบที่ 124 เคาะใบแรกมีผู้เคาะประมูล 1 ราย ราคา 52,470 ล้านบาท ใบที่ 2 มีผู้เคาะประมูล 2 ราย ราคา 54,402 ล้านบาท ราคารวม 2 ใบอนุญาตอยู่ที่ 106,872 ล้านบาททั้งนี้เพื่อก่อสร้างเป็นคอนโดมิเนียมสมัยใหม่ มีอัตราผลตอบแทนที่น่าลงทุน และก่อให้เกิดรายได้อย่างเต็มประสิทธิภาพ จะมีอัตรากำไรขั้นต้นไม่ต่ำกว่า 20-30% อีกทั้งเป็นการขยายขอบเขตงานในกลุ่มบริษัทให้ครอบคลุมมากขึ้น。

UAC มั่นใจปีนี้รายได้เป็นไปตามเป้าที่ 1,500 ลบ.-เดินหน้าขยายฐานลูกค้า CLMV ประมูลคลื่น 900MHz รอบ 182 ใบแรก 70,502 ลบ. ใบสอง 72,756 ลบ. , สภาแห่งรัฐจีน หรือรัฐบาลจีนออกแนวทางปฏิบัติว่าด้วยการเร่งดำเนินยุทธศาสตร์ข้อตกลงการค้าเสรี (FTA) โดยมีเป้าหมายสนับสนุนเครือข่ายการค้าเสรีโลกอย่างค่อยเป็นค่อยไป แนวทางปฏิบัติดังกล่าว ระบุว่า เป้าหมายระยะสั้นของยุทธศาสตร์ FTA ของจีนคือการส่งสนับสนุนการเจรจากับประเทศเพื่อบ้านและการเปิดเสรีทางการค้ากับพื้นที่เขตการค้าเสรีปัจจุบันทั้งนี้ หากผลการพิจารณาผ่านทั้งหมด บริษัทจะได้รับอนุมัติทั้งสิ้น 15 โครงการ กำลังการผลิตรวม 73 MW โดยบริษัทพร้อมเดินหน้าลงทุนพัฒนาโครงการเพื่อให้ทันต่อกำหนดการจำหน่ายไฟฟ้าเชิงพาณิชย์เข้าระบบ (SCOD) ภายในเดือนกันยายน ปี 2559 ตามที่ภาครัฐกำหนดนอกจากนี้ นายแพทย์เอื้อชาติได้กระทำหรือยินยอมให้มีการไม่ลงข้อความสำคัญในเอกสารของ RAM เพื่อหลีกเลี่ยงไม่แสดงข้อมูลรายละเอียดเกี่ยวกับบุคคลที่ตนมีส่วนเกี่ยวข้องที่ทำธุรกรรมซื้อขายหุ้นกับ RAM ไว้ในหมายเหตุประกอบงบการเงินของบริษัทจำนวน 4 งวด ได้แก่ งวดปี 2555 งวดไตรมาส 1/2556 งวดไตรมาส 3/2556 และงวดปี 2556 ซึ่งเข้าข่ายมีความผิดตามมาตรา 312 แห่ง พ.ร.บ. หลักทรัพย์ฯการประมูลวันนี้เริ่มขึ้นเวลา 09.00 น.ในรอบที่ 163 โดยเข้าสู่ชั่วโมงที่ 55 แล้ว สำหรับใบที่ 1 มีผู้เสนอราคา 2 ราย ราคามาที่ 64,384 ล้านบาท ใบที่ 2 มีผู้เสนอราคา 1 ราย ราคามาที่ 66,638 ล้านบาท รวมราคา 131,022 ล้านบาท ทั้งนี้ การกล่าวโทษของ ก.ล.ต. เป็นเพียงจุดเริ่มต้นของกระบวนการบังคับใช้กฎหมายทางอาญาเท่านั้น ภายใต้กระบวนการนี้ การพิจารณาวินิจฉัยว่าบุคคลใดเป็นผู้กระทำผิดกฎหมายเป็นขั้นตอนในอำนาจการสอบสวนของกรมสอบสวนคดีพิเศษ การสั่งฟ้องคดีของพนักงานอัยการ ตลอดจนดุลพินิจของศาลยุติธรรมตามลำดับส่วนผู้ที่ไม่ชนะการประมูล คือ บริษัท แอดวานซ์ ไวร์เลส เน็ทเวอร์ค จำกัด เสนอราคาคลื่นความถี่ชุดที่ 2 ด้วยราคาสุดท้าย 75,976 ล้านบาท และบริษัท ดีแทค ไตรเน็ต จำกัด เสนอราคาคลื่นความถี่ชุดที่ 1 ด้วยราคาสุดท้ายที่ 70,180 ล้านบาท,ด้านนายเล็ก เติมตระกูล ผู้อำนวยการฝ่ายบริหารโครงการ กล่าวว่า การสร้างทางเดินเชื่อมระหว่างอาคารชาเลนเจอร์มายังลานด้านข้างอารีน่า ขณะนี้ได้เริ่มก่อสร้างแล้ว โดยแบ่งการดำเนินงานเป็นช่วง เพื่อไม่ให้กระทบกับการจราจรในพื้นที่เมื่อมีงานแสดงสินค้าสำคัญๆ เมื่อฐานรากเสร็จจากนั้นจะใช้โครงเหล็กสะพานเชื่อม ซึ่งประกอบสำเร็จรูปเข้าไปประกอบ,อนึ่ง สำหรับกลุ่มผู้ประกอบการรถโดยสารสาธารณะที่มีบัตรส่วนลดราคาเอ็นจีวี (บัตรสีเงิน) อยู่แล้วได้แก่ รถบัสโดยสาร/รถสองแถวร่วม ขสมก.รถตู้/ รถบัสโดยสารร่วม บขส.และรถแท็กซี่ที่ให้บริการในต่างจังหวัด สามารถใช้บัตรดังกล่าวที่ยังไม่หมดอายุ เพื่อซื้อก๊าซเอ็นจีวีในราคาที่มีส่วนลดได้ตามปกติ โดยไม่ต้องเปลี่ยนบัตรใบใหม่แต่อย่างใดรอบ 177 เคาะใบแรก 68,892 ล้านบาทมีผู้เคาะประมูล1ราย ใบสองมาที่ 71,146 ล้านบาทมีผู้เคาะประมูล1ราย ราคารวม 2 ใบอนุญาตอยู่ที่ 140,038 ล้านบาทโดยบริษัทจะลดสัดส่วนการถือหุ้นใน FPT โดยการจำหน่ายหุ้นสามัญให้กับ บมจ.การบินกรุงเทพ (BA) และ บมจ.พีทีจี เอ็นเนอยี (PTG) จำนวนรวมทั้งสิ้น 8,628,742 หุ้น คิดเป็นราคาหุ้นรวมทั้งหมด 690,299,360 บาท โดยมีกำหนดการโอนหุ้นและชำระเงินค่าหุ้นทั้งหมดในวันที่ 19 มกราคม 2559 ทั้งนี้ ภายหลังการขายหุ้นดังกล่าว บริษัทยังคงถือหุ้นใน FPT ไม่น้อยกว่าร้อยละ 75 ขณะที่ ล่าสุดราคาหุ้นบริษัท คอมมิวนิเคชั่น แอนด์ ซิสเต็มส์ โซลูชั่น จำกัด (มหาชน) หรือCSSปิดตลาดเช้าอยู่ที่ 4.16 บาท บวก 0.16 บาท หรือ 4.00% สูงสุด 4.18 บาท ต่ำสุด 4.04 บาท มูลค่าการซื้อขาย 83.37 ล้านบาทBMCL ปิดที่ 2.22 บาท เพิ่มขึ้น 0.08 บาทความเห็น: ราคาหุ้นมีโอกาสปรับขึ้นในระยะสั้น แนะนำซื้อ-ขายที่กรอบแนวต้านและแนวรับ จุด stop loss หากต่ำกว่า 21.10 บาทคำค้น TAE บริษัท บูรพาทัศน์ (1999) จำกัด48/5-6 ชั้น 2 ซ.รุ่งเรือง ถนน รัชดาภิเษก แขวง สามเสนนอก เขต ห้วยขวาง กรุงเทพฯ 10320ตลาดหุ้นไทยเช้านี้ปรับตัวสูงขึ้นแต่น้อยกว่าภูมิภาค หลังเฟดปรับขึ้นอัตราดอกเบี้ยตามคาด โดยจะเป็นการปรับขึ้นแบบค่อยเป็นค่อยไป ขณะราคาประมูลใบอนุญาต 4G ทั้ง 2 สล็อต ยังปรับขึ้นต่อเนื่องสูงกว่า 1 แสนล้านบาท ซึ่งส่งผลกดดันต่อกลุ่มสื่อสารSCI ปิด 7.15 +0.35 +5.15%?สำหรับข้อมูลเศรษฐกิจล่าสุดที่มีผลต่อภาวะการซื้อขายในตลาดหุ้นนิวยอร์กเมื่อคืนนั้น กระทรวงแรงงานสหรัฐเปิดเผยว่า จำนวนผู้ขอรับสวัสดิการว่างงานครั้งแรกในสัปดาห์ที่แล้ว ลดลง 11,000 ราย สู่ระดับ 271,000 ราย ตัวเลขดังกล่าวต่ำกว่าระดับ 300,000 รายเป็นสัปดาห์ที่ 41 ติดต่อกัน ซึ่งเป็นสัญญาณบ่งชี้ว่าตลาดแรงงานยังคงมีความแข็งแกร่งADVANC ปิดที่ 199.00 บาท ลดลง 4.00 บาทขณะที่ช่วงที่ผ่านมามีผู้ประมูลมีคำขออาหารพิเศษ เช่น ไก่ทอดเจ้าดัง เป็นต้น อีกทั้งญาติของผู้เข้าร่วมประมูลได้นำส่งเสื้อผ้าและของใช้ส่วนตัวเข้ามาให้เพิ่ม ซึ่งทาง กสทช.ได้มีการตรวจสอบและนำส่งให้เรียบร้อยแล้ว อัตราส่วนเงินกู้รวมต่อโครงสร้างเงินทุนของบริษัทอ่อนแอลงตั้งแต่ปี 2556 โดยมีสาเหตุหลักมาจากการขยายธุรกิจ อัตราส่วนดังกล่าวเพิ่มขึ้นจาก 53% ณ เดือนธันวาคม 2556 เป็น 56% ณ เดือนกันยายน 2558 ในขณะที่อัตราส่วนหนี้สินต่อทุนอยู่ที่ 1.3-1.4 เท่าในช่วงปี 2556 ถึง 9 เดือนแรกของปี 2558 บริษัทเพิ่มทุนจำนวน 550 ล้านบาทในเดือนพฤศจิกายน 2558 การมีขนาดฐานทุนที่ใหญ่ขึ้นและการส่งมอบคอนโดมิเนียมตึกสูงในช่วง 3 ปีข้างหน้าทำให้คาดว่าอัตราส่วนเงินกู้รวมต่อโครงสร้างเงินทุนของบริษัทจะอยู่ที่ประมาณ 55%-60% และอัตราส่วนหนี้สินที่มีภาระดอกเบี้ยต่อทุนจะอยู่ที่ 1.2-1.5 เท่าอย่างไรก็ตาม ภาวะการซื้อขายในตลาดหุ้นยุโรปในวันศุกร์กลับมาเคลื่อนไหวในแดนลบ ตามทิศทางตลาดหุ้นเอเชีย โดยดัชนีนิกเกอิตลาดหุ้นโตเกียวปิดร่วงลงอย่างหนักในวันศุกร์ หลังจากที่การประชุมธนาคารกลางญี่ปุ่น (BOJ) สิ้นสุดลง ท่ามกลางการตีความในทิศทางที่หลากหลายว่า มาตรการล่าสุดของ BOJ ยังถือเป็นการผ่อนคลายการเงินต่อไปหรือไม่ IFEC ผ่านเกณฑ์คุณสมบัติโซลาร์ฯราชการ 9 โครงการรวม 44 MWทั้งนี้ การก่อสร้างช่วงแรกจะแล้วเสร็จพร้อมให้บริการช่วงงานมอเตอร์ โชว์ เดือนมีนาคม 2559 ประกอบด้วย พื้น หลังคาคลุม ราวกันตก ไฟฟ้าส่องสว่างชั่วคราวภายในสะพานเชื่อม โดยจะยังไม่มีผนังกระจก และงานตกแต่งภายใน รวมถึงระบบปรับอากาศ ซึ่งจะแล้วเสร็จสมบูรณ์เพื่อให้บริการเต็มรูปแบบช่วงงานมหกรรมสินค้าอาหาร หรือ ThaiFEX ในเดือนพฤษภาคม 59 ส่วนการดำเนินงานสร้างอาคารค้าปลีก 5 ชั้นนั้นจะแล้วเสร็จพร้อมเปิดบริการปลายปี 59。

The dam near Luang Prabang – both a World Heritage site and an seismically active zone – is “an irresponsible gamble,” experts argue.

The Threat of a Dam Disaster in Luang Prabang 
Credit: Wikimedia Commons/ Shelly Zohar

Building a huge dam just upstream from a legendary UNESCO World Heritage site in an earthquake prone region poses serious risk to the local population and the town of Luang Prabang, warns a leading Thai earthquake specialist.

Dr. Punya Churasiri, formerly the earthquake expert at Chulalungkorn University’s geology department, has considerable field research experience in northern Laos. As construction on the dam moved forward, he told The Diplomat, “We worry about what could happen and the possibility of damage to the World Heritage site.”

The main developer and builder of the dam is the Thai construction giant CH Karnchang corporation. The dam site sits precariously close to an active earthquake faultline only 8.6 kilometers away. A sharp reminder of the danger was provided on July 7, when a 4.7 strong earthquake was registered in Luang Prabang district.

Many local people in the World Heritage city fear that the 1410 MW Luang Prabang dam could trigger another disaster after the Xepian Xenamnoi dam accident in 2018. Damage to the dam caused a massive flood that swept away villagers and villages alike, leaving 14,440 people homeless and 71?confirmed dead.

The dam site is 25 kilometers upriver from Luang Prabang, a cultural mecca and cornerstone of Lao history. The city harmoniously blends old architecture and culture with the surrounding nature, flanked by the confluence of the Mekong and Khan rivers, all part of the protective UNESCO World Heritage zone.

Enjoying this article? Click here to subscribe for full access. Just $5 a month.

Among many issues UNESCO’s World Heritage Committee (WHC) will be considering at its annual session, which began on July 16 in China, will be the increasing impact of dams on World Heritage sites, most recently in the Selous Game Reserve in Tanzania and Luang Prabang in Laos. The potential for damage to the sites has prompted global outcry. In the draft decision the?WHC recommended the government of Laos?“to halt all construction activities until a full heritage impact assessment is carried out.”

There is no question that northern Laos belongs to a highly active seismic region. In recent years, four earthquakes have occurred near the Xayaburi dam (130 km south of Luang Prabang) including a 6.9 magnitude earthquake in nearby Shan state of Myanmar whose effects spilled over into Laos on March 2011. In 2019, an earthquake of 6.4 magnitude hit northern Laos, with its epicenter not far from the Xayaburi dam.

Although the Xayaburi Dam, the first dam to be completed on the lower Mekong, emerged unscathed, Dr. Punya Churasiri told The Diplomat, “They were quite lucky. That earthquake could have been much worse because there are several active faults near that dam.”

Doubts Over Dam Safety in Laos

The Luang Prabang dam is designed by the same Thai corporation, Ch. Karnchang, that built the Xayaburi Dam, which commenced operations in October 2019. Their international hydropower partner is Poyry Asia, based in Zurich, which has strategic involvement in both dams.

Punya was at one time a consultant with Ch. Karnchang and assigned to investigate earthquake faults in the vicinity of the dam-site.

However, he was upset with the company’s priorities as when they rushed ahead with construction plans. In particular, Punya was deeply concerned that “an active fault was located within a 30 km radius of the Xayaburi site.” He maintains that “the dam should never have been constructed, before the research into the danger had been completed.”

Similar fears have been raised by Nguyen Hong Phuong, a researcher at Vietnam’s Center for Earthquake and Tsunami Warning. In his report he stated that “[c]onstruction activity on the 32-metre-high dam, the first in a series of 11 planned in the area, could lead to more seismic activity in the region and threaten the Mekong’s downstream inhabitants in three countries.”

Xayaburi Dam. Photo suppled by CK Power

Mekong River Governance

Enjoying this article? Click here to subscribe for full access. Just $5 a month.

Over many years, people concerned about unregulated development along the Mekong River and issues such as dam safety have looked to the Mekong River Commission (MRC) to address problems and set standards of governance.

The MRC brings together the four riparian countries along the Mekong: Cambodia, Laos, Thailand, and Vietnam.

In 2011, the MRC secretariat observed that “[t]he recent earthquake near Xayaburi emphasizes the need for an independent dam safety review of the project according to international safety standards.” And yet the Lao government and the developers never established this independent review body.

Instead of an independent panel, according to the MRC Secretariat, “The Lao government engaged Poyry company as ‘owner’s engineer’ to review dam safety matters.”

Poyry (now renamed Afry) is the Zurich-based energy branch of a Finnish corporation. It was deeply involved in promoting the Xayaburi dam as a partisan consultant and was rewarded with a second contract to supervise the construction in partnership with Ch. Karnchang.

An owner’s engineer represents the owner of a project during design, development, and construction. In the case of the Xayaburi dam, Poyry was given the additional role of inspection in addition to their supervision of construction.

It may well be asked why the MRC experts did not query such a cozy conflict of interests, which hardly measures up to the need to comply with international standards of monitoring and due diligence.?A spokesman for Poyry Energy in Bangkok denied there was any conflict of interest.

Dr. Martin Wieland, the managing director of Poyry Energy, insisted Poyry had taken earthquakes into account in its inspection. “The seismic hazard at the Xayaburi dam site has been studied thoroughly and the dam, the powerhouse, and the spillway will be designed against earthquakes, according to the latest seismic design guidelines prepared by the International Commission on Large Dams [ICOLD],” Wieland said.

Critics of the project point out that ICOLD is not an independent research body, but a forum for the dam engineering lobby largely funded by hydropower companies. Wieland of Poyry is also chairman of the committee on Seismic Aspects of Dam Design for ICOLD and in charge of seismic guidelines.

The Luang Prabang Dam

The MRC’s own technical review of Poyry’s Feasability Study for the Luang Prabang dam identified numerous risks to the ecosystem, and the need for stringent plans for dam safety. “The potential to impact a UNESCO World Heritage site further emphasizes the need to adopt the very highest standards of dam safety and emergency warning for this project,”?according to a key passage?in the MRC document.

But when it came to look at dam risks, the MRC review opted for a faster track modelling report carried out by the engineers from the Asian Institute of Technology, rather than actual field investigations by seismologists.

According to the MRC technical review section, “A Seismic Hazard Study assessment was elaborated at the Asian Institute of Technology based on seismic hazard analysis concepts and seismotectonic investigations to locate the Dien Bien Phu fault, which passes close to the Xayaburi site and which is capable of producing large earthquakes.”

Punya was not impressed. “Geology engineers have no expertise on earthquakes, that is just not good enough,” he responded.” The AIT specialists were primarily concerned with ensuring the capacity of dam walls for earthquake resistance, he continued, “but seismology is also concerned with a wider range of threats. A cascade of dams can trigger reservoir-induced seismicity” and that also needs to be investigated.

Japanese Professor Hiroshi Hori, who has extensively looked into the interaction between dams and seismic risk, has also warned of the connection. He concluded in his book “The Mekong: Environment and Development,” ?The chances for earthquakes to occur in earthquake-prone zones increase in accordance with the effects of either water impoundment or reservoir operation. Earthquakes still take place even when dams are built, in regions where no previous quakes have been recorded.”

Enjoying this article? Click here to subscribe for full access. Just $5 a month.

Earthquakes are hard to predict, but we do know the triggers for earthquakes can be man-made. Building dams in a region of frequent earthquakes is tempting fate, especially in a country that has notoriously lax safety standards.

Can UNESCO’s Heritage Impact Assessment Affect the Outcome?

With so many disturbing safety issues and a flood of environmental objections, why choose such a sensitive, high-risk site brimming with potential as the location for the next dam disaster?

“All this process by the MRC is at best?attempting to mitigate entirely unnecessary damage due to the flawed choice of the dam site,” said Professor Jian-hua Meng, a water security and hydropower advisor to the WWF.

“Many less ecologically- and culturally- sensitive sites could have been developed faster, and with significantly less risk to food security of the downstream countries,” Meng added. “It is an irresponsible gamble.”

UNESCO’s WHC can ensure that its Heritage Impact Assessment is effective in considering the unacceptable degree of dam risk and environmental damage, going beyond the narrow scope of MRC consultations.

The World Heritage Committee has been vocal in raising concerns about the increasing threat that dams pose, and?passed a resolution?in 2016 calling for the prohibition on dams within the boundaries of World Heritage sites, as well as for any dams indirectly impacting these sites to be “rigorously assessed.”

The Heritage Impact Assessment should determine whether UNESCO will call for the cancellation of the dam or eventually place Luang Prabang on the World Heritage Endangered List.

Punya was very clear about what would happen in his own country in similar circumstances. He concluded: “No dam should go ahead without more detailed study of faultlines, to demonstrate it is safe. But if this happened to be a dam proposal next to a cultural heritage site in Thailand, no dam would be allowed to go ahead.”